O besouro ciborgue, com o vôo de controle remoto

Anonim

Já escrevemos sobre baratas ciborgues ou gafanhotos robóticos para serem usados ​​em missões de resgate ou na busca de explosivos: em particular porque, na medida do possível, ainda não é possível construir máquinas capazes de se mover como os insetos.

Um grupo de pesquisadores em Cingapura conseguiu a difícil tarefa de controlar não apenas o movimento, mas também o vôo de um inseto, um besouro: isto é, criou um besouro ciborgue que pode ser gerenciado com impulsos elétricos.

As bestas mitológicas do futuro já estão aqui

Chaminés de ar. Hirotaka Sato, cientista do Instituto Tecnológico Nanyang interessado em criar pequenos robôs voadores, decidiu contornar os limites da tecnologia começando com insetos, especificamente do besouro voador Mecynorhina torquata.

Os pesquisadores implantaram eletrodos em quatro das articulações específicas que os besouros usam para voar e os usaram para fazê-los girar para a direita ou esquerda, conseguindo controlar a direção e também a velocidade: a aceleração em vôo era de fato alcançada aumentando a frequência de pulso.

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O controle foi obtido aplicando pulsos de 150 milissegundos cada, com intervalos de 50 milissegundos: os animais responderam corretamente aos comandos em 79% dos casos - como foi perfeitamente documentado por um sistema de captura de movimento em 3D que permitia monitorar constantemente a posição dos insetos.

Atalhos. O experimento não reduziu a expectativa de vida dos besouros, que é de 3 a 6 meses, mas não se sabe se as criaturas sentiram dor. De qualquer forma, o teste não é um teste de sadismo por si só: no futuro, os cyber besouros poderão ser recrutados em missões de resgate. Equipar eles com sensores infravermelhos ou para detectar CO2, por exemplo, pode ser usado para detectar sobreviventes de terremotos ou outras catástrofes em locais inacessíveis aos socorristas humanos.

Comparados aos drones, eles podem suportar melhor a turbulência, são mais baratos e ainda mais controláveis ​​e "resistem" por muito mais tempo que uma bateria (basta alimentá-los). Agora, Sato e seus colegas estão trabalhando em uma maneira de verificar e ajustar a altitude de voo dos bio-robôs e controlar até o vôo estacionário.