The Pale Blue Dot, versão CubeSat

Anonim

Não entrará na história como o Ponto Azul Pálido, a foto da Terra desde as fronteiras do Sistema Solar, como um ponto azul pálido, capturado em 1990 pela Voyager 1; no entanto, essa foto adquirida em 9 de maio pela MarCO-B, um dos dois satélites CubeSat que segue a sonda InSight em sua jornada para Marte, é importante por outros motivos.

Um pretexto. A imagem que mostra o sistema Terra-Lua foi tirada quase por acidente e com uma câmera olho de peixe (uma grande angular extrema), na tentativa de provar que a pequena antena de rádio via satélite está funcionando corretamente. A verificação para os dois CubeSats foi bem-sucedida: a foto é apenas um "bônus" adicional.

Nunca tão longe. O cartão postal foi transmitido no dia seguinte a uma distância recorde de 1 milhão de quilômetros da Terra: até agora, o CubeSats, originalmente projetado para instruir futuros engenheiros aeroespaciais a coletar dados em baixa órbita, nunca havia chegado a mais de 800 km do planeta. A do MarCos (que significa Mars Cube One) é, portanto, uma missão de demonstração, para entender se mesmo satélites simples podem se aventurar em missões interplanetárias.

Image I MarCO CubeSat em uma representação artística. | NASA / JPL

Tente, tente … você recebe? O casal foi lançado em 5 de maio, juntamente com o módulo InSight da NASA, que deve pousar no Planeta Vermelho - que será estudado de dentro por meio de análises sismológicas - em 26 de novembro. Se eles pudessem seguir a sonda até Marte, os dois CubeSats usarão as antenas de rádio para transmitir dados sobre a descida do InSight na atmosfera do planeta.

A transmissão dos dados da missão será confiada ao Mars Reconnaissance Orbiter, em órbita em torno de Marte, mas se a tecnologia dos MarCOs se provar confiável, as futuras missões interplanetárias poderão usufruir de seu próprio sistema de envio e recebimento de dados, confiado a mini satélites de casa.