A nova tentativa de perfurar a crosta terrestre até o manto

Anonim

Chegamos à Lua, a uma distância de 380.000 quilômetros, e chegamos às fronteiras do sistema solar, a 11 bilhões de quilômetros … Mas até hoje, o poço mais profundo que cavamos na crosta do nosso planeta mal tocou 14 quilômetros . Nada, mesmo comparado aos 6.370 quilômetros do raio da Terra.

Conhecemos o interior de nosso planeta apenas indiretamente, graças a instrumentos para medir a velocidade das ondas sísmicas ou ao estudo da lava vinda das profundezas. Porque perfurar a Terra é muito difícil, devido às temperaturas e pressões encontradas mesmo a alguns quilômetros de profundidade.

Image | Dake / Wikimedia Commons

Entre crosta e pelagem. Um objetivo que os geólogos vêm propondo há anos é provar pelo menos as rochas mais superficiais do manto, a camada rochosa que fica abaixo da crosta terrestre.

A pelagem começa em diferentes profundidades da superfície: em alguns lugares, fica de 5 a 6 quilômetros abaixo da superfície, em outros, mesmo em 35 quilômetros. A passagem entre a crosta e o manto é chamada descontinuidade de Mohorovičić (foto acima), ou simplesmente Moho. A distância mínima corresponde às áreas próximas às cordilheiras oceânicas: aqui o manto "chega ao dia", fundido, ou seja, sobe até o fundo dos oceanos e se instala ali.

No entanto, a amostragem das rochas perto das cordilheiras oceânicas não fornece informações inequívocas sobre a composição química e a estrutura física das rochas abaixo da crosta, porque ao subir elas são "contaminadas" pela própria crosta.

Procurando o casaco puro. É impossível perfurarmos a crosta de 35 km, que é a crosta continental: não temos as tecnologias para fazê-lo. Para estudar o manto, é necessário perfurar o mar, a uma certa distância das cordilheiras, onde o manto fica próximo à superfície, mas não tanto quanto ter sido contaminado pela crosta.

Muitas tentativas já foram feitas, mas sem nunca chegar ao que chamamos de "capa pura". O principal problema reside nos tempos extremamente longos de tais pesquisas, que exigem investimentos significativos. Porque quando uma perfuração marítima é feita para fins científicos, para não frustrar o trabalho, é necessário classificar e preservar adequadamente todas as amostras de rocha (cenoura): um trabalho que requer recursos e muito tempo.

Para esclarecer o ponto, ao perfurar petróleo - por exemplo - e mesmo atingindo 10 quilômetros de profundidade, você não percebe amostras de rochas que são destruídas durante a perfuração: um sistema rápido, que tem outros objetivos, no entanto .

Image O ponto no Oceano Índico onde a crosta terrestre será perfurada para alcançar o manto. |

Objetivo: 2020. Agora, no entanto, estamos em um ponto de virada, com a Universidade de Cardiff (Reino Unido) propondo perfurar a crosta do Oceano Índico, com cerca de 5.500 metros de espessura, como parte do projeto Explorando a Terra no Mar pelo IODP. Chris MacLeod, geólogo e gerente de projetos, explica: «Escolhemos um ponto em que o fundo do mar tem 700 metros de profundidade. Lá, levaremos o navio de pesquisa oceânica Joides Resolution e tentaremos alcançar o manto da Terra ». MacLeod acredita que serão necessários pelo menos três envios com duração de vários meses para atingir a meta e que, presumivelmente, alcançará o manto por volta de 2020.

Image A serpentinita é uma rocha formada pela alteração dos peridotitos devido à presença de água sob pressão: será possível estudar onde é formada. |

A que distância está a vida? Chegando à capa, os cientistas esperam encontrar uma formação rochosa específica, peridotita, rica em um mineral conhecido como olivina. É o peridotito que, mesclando, origina muitos dos magmas que emergem do manto. A peridotita também é encontrada na superfície, naqueles lugares onde, nos tempos antigos, e devido à placa tectônica, parte do manto subiu. O objetivo é tê-lo "fresco", testar as hipóteses sobre a formação dessas rochas e as características do manto e explicar os fenômenos de transformação de algumas rochas em outras devido à presença de água sob alta pressão.

Há também outro objetivo importante: a busca por formas de vida. Hoje temos certeza de que alguns organismos sobrevivem em rochas de até 2.700 metros de profundidade ou um pouco mais. A expedição tentará entender em que profundidade e quais são as condições extremas além das quais não encontramos mais vida, pelo menos em nosso planeta.

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