Spirit e Opportunity comemoram 5 anos em Marte

Anonim

De acordo com os robôs da NASA em Marte, eles tiveram que durar 3 meses, mas resistiram a partir de janeiro de 2004.

História e futuro de uma exploração excepcional. [9 de janeiro de 2009]

Não existem muitas máquinas que podem durar 20 vezes mais que o tempo para o qual foram projetadas; nem mesmo muitos cientistas têm a sorte de poder continuar suas pesquisas 20 vezes mais que o esperado; e os exploradores não são tão capazes de explorar terras desconhecidas 20 vezes mais do que haviam previsto no início, mas não existem muitos robôs como Spirit e Oppurtunity, as duas sondas da NASA pousaram cinco anos atrás em Marte. E que eles continuam a mover e transmitir dados, apesar de sua "vida útil" ser de apenas 3 meses. Enquanto isso, eles resistem a invernos paralisantes, tempestades de areia ofuscantes, noites longas, frias e sem sol. Eles enviaram 250 milhões de imagens e 36 Gigabytes de dados, revelando muito mais informações sobre a história marciana e a morfologia do planeta vermelho do que qualquer outra sonda enviada ao espaço até agora.

Em busca da vida
Os dois buggies em miniatura deixaram a Terra no verão de 2003 com dois foguetes diferentes e aterrissaram no início de 2004: o Spirit disparou seus airbags macios perto da cratera de Gusev em 4 de janeiro; A oportunidade chegou logo depois, no dia 25, do outro lado do planeta.
Os pontos de aterrissagem foram escolhidos especificamente. A água - na forma de gelo - está presente nos pólos de Marte. Para o resto, um deserto vermelho. Mas, no passado, o planeta poderia ter sido rico em água, como parece ser testemunhado pela conformação do solo marcada por cânions e pelo que parece ter sido rios. Para procurar sinais de vida passada, é melhor seguir a água - ou, no máximo, os lugares onde estava. E foi o que as duas sondas fizeram. Sem encontrar evidências concretas da presença da vida. Mas sem excluí-lo.

O Opportunity encontrou rochas ricas em emanita, um mineral formado apenas em ambientes ricos em água. Por puro acaso, em 2007, o Spirit revelou a presença de outros indicadores de água: a roda dianteira direita está travada e o robô se move apenas ao contrário. Mas, dessa maneira, arrastando a roda bloqueada, ele cavou fundo, mostrando a origem vulcânica do solo e os traços da antiga presença de gêiseres, jatos de água muito quente.

Como estão hoje?
Após 5 anos de horas extras, o Opportunity tem apenas um cotovelo paralisado no braço do instrumento e um desses funcionando mal porque está empoeirado. Do centro de controle da Califórnia, eles estão causando vibrações e sacudindo-as. Infelizmente, o Spirit, infelizmente, além da roda bloqueada, tem muita poeira nos painéis solares que consegue filtrar 70 da energia recebida. Portanto, você só pode movê-lo por alguns minutos por dia. Esperando que uma rajada de vento da primavera incipiente liberte os painéis da poeira, devolvendo seu antigo vigor para enviá-lo para a colina "von Braun", a poucas centenas de metros de distância.
A oportunidade, favorecida também pela posição mais próxima do equador em melhores condições climáticas, mostra-se em um estado tão bom que descontrolou a imaginação de seus controladores. Hoje está a caminho da Cratera Endeavour, uma cratera a 17 quilômetros de distância. Talvez seja uma aposta, porque levará alguns anos para alcançá-la. Mas depois do que foi inesperadamente alcançado em 5 anos, quem poderia dizer que ele não conseguiria?