Assim, o cérebro dos adolescentes é transformado

Anonim

Idade tumultuada, grandes mudanças e comportamento incompreensível. A adolescência é um mistério não apenas para os pais, mas também para os neurocientistas, que até agora estudavam o desenvolvimento do cérebro na transição da infância para a vida adulta estavam perplexos com algumas observações: antes de tudo aquilo que, em uma época do desenvolvimento cognitivo prodigioso, o volume de massa cinzenta e a espessura do córtex cerebral, sede das funções intelectuais, pareciam diminuir ao invés de aumentar.

Image Imagens de ressonância magnética mostram alterações no volume e densidade no cérebro, relacionadas ao sexo e idade. | Universidade da Pensilvânia

Mudanças em andamento. Um novo estudo (resumo, em inglês) de pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, publicado no Journal of Neuroscience, parece ter resolvido o motivo dessa aparente contradição. Os neurocientistas exploraram os dados coletados em uma pesquisa que acompanhou o desenvolvimento do ponto de vista neurocognitivo de crianças e jovens, a Coorte de Neurodesenvolvimento da Filadélfia.

Examinando as imagens de ressonância magnética de mais de mil indivíduos entre as idades de 18 e 23 anos, eles observaram as mudanças no cérebro em detalhes e chegaram à conclusão de que, durante a transição da infância para a adolescência, o volume de substância cinzenta diminui. a densidade aumenta. Não apenas: no cérebro das meninas, que têm um volume menor que os meninos, a densidade é ainda maior.

Paradoxo resolvido. Volume mais baixo, mas maior densidade não está mais em contradição aberta com o "progresso" intelectual típico da idade. E também explicaria por que as mulheres mostram habilidades cognitivas comparáveis ​​às dos homens, apesar de terem um volume cerebral mais baixo: para compensar, a maior densidade de massa cinzenta.

"Dois paradoxos resolvidos de uma só vez", comentou Ruben Gur, um dos autores do estudo. É claro que esclarecer essa inconsistência não significa ter explicado as esquisitices comportamentais dos adolescentes, mas entender melhor como o cérebro gira ainda é um passo adiante nessa direção.