Doença de Alzheimer: diagnóstico precoce é possível

Anonim

Sem uma cura eficaz para os 35 milhões de pessoas doentes no mundo, a doença de Alzheimer já é uma emergência de saúde hoje. Corre o risco de se tornar ainda mais: de acordo com as previsões, os doentes dobrarão dentro de quinze anos, para se tornar 115 milhões em 2050.

Um dos desafios dos pesquisadores, além de encontrar uma cura, é desenvolver um método rápido e seguro para diagnosticar a doença antes que seus sintomas, perda de memória e vários tipos de distúrbios cognitivos ocorram. Os cientistas estão convencidos de que mesmo os medicamentos que demonstraram pouca ou nenhuma eficácia em ensaios clínicos em pacientes têm chances ainda melhores de trabalhar se administrados antes da manifestação da doença.

Diagnóstico com análise de sangue

Um passo adiante em direção a um melhor diagnóstico precoce parece vir de pesquisas publicadas na Nature Medicine. Pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Georgetown, em Washington, desenvolveram um teste fácil e barato para detectar certas substâncias no sangue que sinalizam a presença da doença. Existem vários "biomarcadores" conhecidos da doença de Alzheimer, e alguns já são utilizados, mesmo que não sejam rotineiros, no diagnóstico. O problema é que essas são análises invasivas, que só são possíveis com a coleta de líquido cefalorraquidiano por meio de uma punção lombar e bastante caras. Em vez disso, uma amostra de sangue seria suficiente para o novo teste.
Os pesquisadores identificaram um conjunto de dez compostos lipídicos que, se presentes no sangue, indicam a probabilidade muito alta de desenvolver uma forma de demência ou doença de Alzheimer nos próximos dois a três anos. O teste, testado em 525 moradores da comunidade com mais de setenta anos que ainda não apresentavam sinais de doença, foi capaz de identificar aqueles que estariam doentes com uma precisão de 90% . As substâncias pesquisadas com o teste são componentes particulares da membrana celular e, de acordo com os pesquisadores, sinalizariam as degenerações dos neurônios que precedem os sintomas da demência.

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Tendência anormal
Outra pesquisa, publicada na Science Translational Medicine, lança nova luz sobre o diagnóstico e o monitoramento da doença com biomarcadores. Anne Fagan e colegas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em Saint Louis descobriram algo inesperado enquanto estudavam a progressão da doença, graças a dois dos biomarcadores mais conhecidos e usados, a proteína beta amilóide e a proteína tau.
A teoria mais credenciada é que, nas pessoas mais próximas do início dos sintomas, o nível de beta-amilóide é baixo, porque a proteína é retida pelas placas que se formam no cérebro daqueles que ficam doentes e são o sinal mais característico da doença; o nível da proteína tau seria alto, um sinal de que os neurônios começam a morrer e a liberam no líquido cefalorraquidiano. Os pesquisadores, por outro lado, depois de coletar amostras de fluidos de mais de duzentos voluntários sofrendo de uma mutação que causa uma forma precoce da doença de Alzheimer ao longo de alguns anos, notaram algo diferente: a proteína tau aumentou no início da doença, todos os sintomas aparecem, mas depois diminuem quando os sintomas se manifestam (enquanto o beta amilóide diminui de acordo com as expectativas).
A moral, sugerem os pesquisadores, é que os biomarcadores não são fixos, mas variam com o tempo, dependendo do estágio da doença. Portanto, uma única medida não é suficiente para se ter uma idéia precisa de como a doença está evoluindo. Além disso, entender por que essas variações existem é essencial para o desenvolvimento de medicamentos eficazes.
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